Est-ce que le fluor aide à combattre la carie?

Pendant des décennies, le fluor a été tenu en haute estime par la communauté dentaire comme étant un minéral important renforçant l'émail des dents et contribuant à prévenir la dégradation des structures dentaires.

La fluoration de l'eau est approuvée par presque toutes les grandes organisations liées à la santé et à la sécurité dans le monde. Les communautés ont pour pratique courante de « fluorer » leurs approvisionnements en eau potable afin que la population en général puisse bénéficier de ce traitement préventif peu coûteux et efficace. Les fluorures sont utilisés par les communautés comme mesure de santé publique pour ajuster la concentration de fluor dans l'eau potable à un niveau optimal (fluoration de l'eau) ; par des individus sous forme de dentifrices, de rinçages ; et par la profession dentaire dans l'application professionnelle de gels, de mousses et de vernis.

L'Association Dentaire Canadienne soutient l'utilisation appropriée des fluorures en médecine dentaire comme l'une des mesures de santé préventive les plus efficaces dans l'histoire des soins de santé. Plus de 50 années de recherches approfondies à travers le monde ont démontré la sécurité et l'efficacité des fluorures dans la prévention des caries dentaires.

L'eau en bouteille, les systèmes de traitement de l'eau à domicile et l'exposition aux fluorures

L'utilisation régulière de l'eau en bouteille peut-elle faire en sorte que les individus ne bénéficient pas d'une eau avec une fluoration optimale ? Les systèmes de traitement de l'eau domestique (par exemple, les filtres à eau) peuvent-ils affecter l'approvisionnement d’une eau fluorée de manière optimale ? La réponse est oui aux deux questions. Les fluorures se trouvent naturellement dans le monde entier et sont présents, dans une certaine mesure, dans tous les aliments et dans l'eau de telle sorte que tous les humains ingèrent du fluorure quotidiennement. L'ACD appuie la fluoration de l'eau potable municipale (aux niveaux minimums requis pour l'efficacité recommandée par le Comité Fédéral-Provincial-Territorial sur l'eau potable) comme un moyen sûr, efficace et économique de prévenir les caries dentaires quel que soit le groupe d'âge. Les niveaux de fluorure dans les réserves d'eau doivent être soigneusement surveillés et ajustés pour assurer la cohérence des concentrations et pour éviter les fluctuations.

Dentifrices fluorés et rince-bouches

L'Association Dentaire Canadienne reconnaît et soutient l'utilisation de dentifrices fluorés et de bains de bouche dans la prévention des caries dentaires. Les dentifrices fluorés doivent être utilisés deux fois par jour pour se brosser les dents. Parce que les jeunes enfants ont tendance à avaler le dentifrice lorsqu’ils se brossent les dents, ce qui peut augmenter leur exposition au fluorure ; il est important pour les adultes de surveiller rigoureusement leurs enfants quand ils se brossent les dents afin de modérer leur risque de développer la fluorose dentaire tout en optimisant les avantages du fluorure. Il est préférable de faire brosser les dents et les gencives des enfants de la naissance à l’âge de 3 ans par un adulte afin de prévenir les risques de sur-fluoration. Les rinçages au fluor sont également une mesure préventive efficace pour les personnes à risque, ils doivent être utilisés en fonction des besoins spécifiques de l'individu et ne sont pas recommandés pour les enfants de moins de 6 ans.

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Fluorose de l'émail

La quantité de fluorure provenant de diverses sources doit être prise en compte avant de distribuer du fluorure à des populations ou à des patients individuels. Selon l'Association dentaire canadienne, cela est particulièrement important pour les enfants âgés de moins de six ans. Un enfant peut être confronté à une affection appelée fluorose de l'émail s'il reçoit trop de fluor au cours des années de développement de ses dents. Trop de fluorure peut entraîner des défauts dans l'émail des dents. À condition que l'apport quotidien total de fluorure soit soigneusement surveillé, le fluorure est considéré comme étant une mesure sanitaire importante pour le maintien de la santé bucco-dentaire de tous les Canadiens.